Jaap : une vie consacrée aux Berbères (avec vidéo)

lundi 03 octobre 2011
Depuis le début de l’année, Jaap a arrêté de produire des émissions de radio en langue kabyle. Cet ancien missionnaire au Maroc souffre d’une maladie neurologique. Il ne parle plus que difficilement et se déplace avec peine. Retour sur un parcours original.
Depuis plus d’une année, il souffre d’une maladie dégénérative du cerveau. Jaap (1), 58 ans, un des envoyés de l’Eglise évangélique l’Arc-en-ciel à Gland et de la FREE pour un travail missionnaire dans le Maghreb, a cessé toute activité professionnelle depuis le début de l’année. Il ne parvient plus qu’à ânonner quelques mots, difficilement compréhensibles, et se déplace en chaise roulante. « Jaap souffre d’une atrophie du cervelet, explique Rose, son épouse. Et les médecins ne parviennent pas à préciser les causes de cette maladie neurologique. »
 
A 25 ans, une conversion radicale !
Originaire de Hollande, Jaap a vécu comme paysan sur une ferme jusqu’à l’âge de 25 ans. Comme il le relève lui-même, il n’avait aucune espérance. Un jour, sa mère le taxe d’« hypocrite » et prononce le mot « Jésus ». « A ce moment-là, explique-t-il, j’ai fait une véritable rencontre du Christ ! » Ce jeune Hollandais commence alors à évangéliser son village. 6 semaines plus tard, il reçoit un appel de Dieu, s’engage avec un mouvement de jeunesse et commence à apprendre l’arabe. Avec ce mouvement de jeunesse, il rencontre une Vaudoise, Arlette, qui a aussi un « fardeau » pour le Maghreb et le peuple marocain.
Une fois mariés, Jaap et Arlette s’installent au Maroc. Ils conduisent des groupes de touristes à la découverte de ce pays et visitent de nombreux villages. Ils ont l’occasion d’y parler de leur foi et de montrer le film « Jésus » en tamazight, la langue des Berbères. « J’ai passé des années à semer l’Evangile d’un village à l’autre. Ce qui m’a apporté le plus de joie, confie-t-il, c’est de voir des habitants de ces régions découvrir Jésus dans leur langue. »
 
Producteur d’émissions de radio en kabyle
En l’an 2000, Jaap doit rentrer en Suisse à cause de la maladie d’Arlette. Il continue à travailler à l’annonce de l’Evangile aux Berbères en reprenant la production d’émissions de radio en langue kabyle. Il diversifie les programmes et lance des émissions pour des publics spécifiques : les jeunes ou les femmes par exemple. Il produit aussi des émissions qui traitent des problèmes des familles. « Aujourd’hui, lorsqu’on se rend dans des Eglises en Algérie et que l’on demande comment les gens ont entendu pour la première fois l’Evangile, la moitié disent que c’est au travers de la radio ! »
En 2005, Arlette « rejoint la Maison du Père ». Le choc est rude pour Jaap. Pour Sarah, leur fille de 17 ans, cette disparition est « très, très dure ». Sarah s’en remet à la souveraineté de Dieu et décide de se faire baptiser. Aujourd’hui, Sarah se forme comme éducatrice et vient d’effectuer un stage en Maroc. « Elle marche dans l’héritage que sa maman a laissé, confie Jaap, réjoui et serein. Avec Dieu, il y a toujours du fruit au-delà de ce que l’on peut imaginer », ajoute celui qui en 2007 s’est remarié avec Rose.
 
Une grande joie d’avoir pu participer à cette moisson !
Aujourd’hui, Jaap se réjouit du « Printemps arabe » et des révoltes contre les « dictateurs et ces régimes qui ont empêché des peuples entiers de connaître la vérité et le Dieu vivant ». Mais sur le fond sa perspective est différente. Pour ce missionnaire en terre d’islam, les 20 ou 30 dernières années ont vu plus de Maghrébins se tourner vers le Christ que pendant les 1400 ans de l’hégire. « On peut parler d’un véritable changement en Afrique du Nord. Pour la première fois, il devient possible d’être d’une autre religion que musulmane. C’est une grande joie d’avoir pu participer à cette moisson et de voir que dans certaines régions, le vendredi, on ne peut pas assister au culte dans les églises par manque de place ! »
Serge Carrel, à partir d’une interview transcrite par Françoise Huguelet
 
Note :
1 Nom de famille connu de la rédaction.
 
Ci-dessous un clip de l’interview que Jaap a accordé à Johannes Hierl de DieuTV et Serge Carrel le 1er février dernier à l’hôpital d’Orbe.

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